Conseil international du lac Ontario et le fleuve Saint-Laurent

Des conditions sèches et un débit élevé record commencent à apporter du soulagement aux résidents du lac Ontario

2017/09/07

Une période de temps doux et sec a accéléré la baisse du niveau d’eau du lac Ontario ces dernières semaines, apportant un certain soulagement à bien des gens touchés par l’étendue de l’inondation et les dommages aux rives cette année sur l’ensemble du bassin du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent. Le niveau d’eau élevé demeure toutefois préoccupant, et le Conseil continue de maximiser le débit dans le but d’abaisser le niveau du lac Ontario aussi rapidement et de la manière la plus sécuritaire possible.

Le Conseil s’est réuni le 31 août 2017 pour évaluer les conditions actuelles et les prévisions hydrologiques ainsi que pour examiner les répercussions du niveau d’eau et débit élevé qui perdurent sur l’ensemble du réseau hydrographique du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent. Le niveau d’eau du lac Ontario a diminué de 35 cm (13.8 po.) en août, soit la plus grande baisse pour ce mois depuis le début de la prise de données en 1918 pour se situer le 6 septembre 2017 à 70 cm (27.6 po.) sous le niveau maximal atteint ce printemps et à 30 cm (11,8 po.) sous le niveau maximal atteint à cette période de l’année en 1947. Le débit était à 9 220 m3/s (325 600 pi³/s) pendant la semaine passée jusqu’à minuit le samedi 9 septembre 2017, alors qu’il sera abaissé à 8 960 m3/s (316 400 pi³/s). Malgré cette diminution, il s’agit d’un débit presque le plus élevé jamais enregistré à cette période de l’année alors que le Conseil continue de le maximiser dans le but d’abaisser davantage le niveau du lac Ontario.

Des réductions graduelles du débit continueront d’être nécessaires à mesure que le niveau d’eau du lac Ontario diminue, de façon à limiter les répercussions sur la navigation et autres intérêts sur l’amont du fleuve Saint-Laurent. Ensembles, le débit élevé et la diminution du niveau d’eau du lac Ontario continuent d’être la cause du bas niveau d’eau du lac Saint Laurent (près de Cornwall, en Ontario et de Massena, N.Y.), lequel est à son plus bas à cette période de l’année depuis 1998, où il devrait continuer de diminuer à mesure que l’automne progresse. Une brève réduction du débit prévue durant une fin de semaine de la mi-octobre devrait faciliter la sortie et rangement des embarcations hors du lac Saint Laurent. Avec la diminution du niveau d’eau du lac Ontario, s’accroît, la force des courants et les conditions de navigation dangereuses pour l’ensemble de la section internationale du fleuve Saint-Laurent. Plus en aval, le niveau d’eau du lac Saint-Louis (près de Montréal) continue de se maintenir près de son niveau élevé record pour cette période de l’année, mais en deçà de son seuil d’inondation.

En terminant, le Conseil continuera de maximiser le débit en tenant compte des répercussions sur l’ensemble du réseau hydrographique. Nous anticipons que le niveau d’eau du lac Ontario devrait continuer à baisser rapidement pendant l’automne, et le Conseil, en collaboration avec ses ingénieurs et conseillers techniques, continuera de surveiller et de réévaluer les conditions de façon continue.

Pour obtenir des renseignements sur les conditions hydrologiques, le niveau d’eau et le débit, veuillez consulter la page Facebook du Conseil à l’adresse https://www.facebook.com/ConseilIntduLacOntarioetduFleuveSaintLaurent/. Vous trouverez d’autres renseignements sur son site Web : http://ijc.org/fr_/islrbc.

Contacts :
Gail Faveri : (905) 336-6007; Gail.Faveri@Canada.ca
Arun Heer : (513) 684-6202; Arun.K.Heer@usace.army.mil

Le Conseil international du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent précise le débit du lac Ontario en conformité avec le Plan 2014, comme il est prescrit dans l’ordonnance supplémentaire de 2016 de la Commission mixte internationale. Les États‑Unis et le Canada ont convenu du Plan en décembre 2016 pour tenter d’améliorer la performance environnementale tout en conservant la plupart des avantages qu’apportait aux autres parties prenantes le Plan 1958-D, en vigueur précédemment depuis 1963. Afin de déterminer le débit, le Conseil et son personnel suivent de près le niveau d’eau du réseau hydrographique du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent ainsi que des Grands Lacs d’amont, de même que les effets qu’a ce niveau sur les intervenants de tout le bassin.

Le niveau d’eau varie d’année en année et à l’intérieur d’une même année suivant les conditions météorologiques et les conditions liées à l’approvisionnement en eau. De telles variations sont bénéfiques pour les milieux humides côtiers et sont essentielles à la santé du milieu lacustre, mais elles peuvent parfois, suivant les circonstances données, accroître la vulnérabilité des structures riveraines et réduire les possibilités de navigation de plaisance. Le Conseil exhorte tous les résidants à se préparer à composer avec toute la gamme de niveaux d’eau qui ont été enregistrés par le passé et qui pourraient se produire à l’avenir. D’après les observations historiques et les prévisions des conditions futures, le niveau d’eau du lac Ontario devrait varier au moins d’une hauteur maximale de 75,73 m (248,5 pi) à une hauteur minimale de 73,56 m (241,3 pi) à de rares intervalles. Nous reconnaissons toutefois que les conditions climatiques futures sont incertaines et que des niveaux d’eau particulièrement extrêmes pourraient donc être atteints plus souvent que par le passé. Le niveau d’eau du fleuve Saint-Laurent a tendance à varier davantage que celui du lac Ontario. De plus, ces chiffres ne tiennent pas compte de l’effet variable des vents forts et des vagues, qui peuvent faire augmenter ou réduire considérablement le niveau d’eau local des lacs et des rivières, entraînant des variations temporaires de plus d’un demimètre (2 pi) à certains endroits. 

Pour en savoir plus, visitez le site Web du Conseil (http://ijc.org/fr_/islrbc) et sa page Facebook (https://www.facebook.com/ConseilIntduLacOntarioetduFleuveSaintLaurent/). Pour recevoir toutes les semaines un courriel sur les niveaux d’eau et les débits dans le réseau hydrographique du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent, écrivez à stlaw-L-subscribe@cciw.ca en inscrivant le mot « abonnement » en objet et dans le message.