Conseil international du lac Ontario et le fleuve Saint-Laurent

Le débit du lac Ontario bat le record de février; le niveau d’eau s’améliore graduellement

2018/03/13

Le débit moyen sortant du lac Ontario pendant le mois de février a atteint son niveau le plus haut jamais enregistré. Les données historiques remontent à 1900 et comprennent le débit relevé avant et depuis l’arrivée de la régularisation de l’eau en 1960. Une couverture de glace stable sur le fleuve Saint-Laurent a permis au Plan 2014 d’augmenter le débit sous sa surface, ce qui a abaissé le niveau d’eau du lac Ontario en deçà du niveau record enregistré à la même date en 2017.

Le Plan 2014 continue de prescrire un débit près du record en réponse au niveau supérieur à la moyenne sur le lac Ontario et les Grands Lacs en amont. Suivant la réduction temporaire du débit pendant les températures extrêmement froides au début de l’année qui a permis la formation rapide du couvert de glace sur le fleuve Saint-Laurent, le débit a rapidement été augmenté jusqu’à son niveau maximal sans causer d’inondation au lac Saint-Louis près de Montréal.

Les conditions du bassin ont permis au Plan 2014 de prescrire un débit atteignant un niveau record en février, alors même que le lac Ontario demeurait en deçà des seuils de « déclenchement » du critère H14. Dans les cas où le lac Ontario atteint son seuil de déclenchement supérieur de niveau d’eau, le critère H14 donne au Conseil le pouvoir de déroger du Plan 2014 afin d’apporter toute l’aide possible aux propriétaires riverains et aux entreprises en amont et en aval. Toutefois, l’utilisation de ce pouvoir doit tenir compte des effets du débit sur tous les intérêts, y compris le risque d’inondation sur le lac Ontario, le risque d’inondation en aval et le risque d’embâcles sur le fleuve Saint-Laurent.

Actuellement, le niveau d’eau du lac Ontario se situe à 74,96 m (245,93 pi), ce qui est 30 cm (11,8 pouces) au-dessus de la moyenne et 3 cm (1,2 pouces) en deçà du niveau de l’an dernier. Le niveau du lac Saint-Louis près de Montréal est actuellement de 54 cm (21,3 pouces) au-dessus de la moyenne et de 26 cm (10,2 pouces) au-dessus de son niveau il y a un an. Le niveau d’eau des Grands Lacs en amont, du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent devrait demeurer supérieur à la moyenne avec l’arrivée du printemps. En conséquence, le Plan 2014 continuera d’autoriser un débit élevé en tenant compte de tous les intérêts le long du réseau du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent.

Le Conseil note que, même si le niveau d’eau du lac Ontario demeure bien au-dessus de sa moyenne, par le passé en période hivernale, il n’à pas été un indicateur précis du niveau maximal qui sera atteint au printemps. Les conditions météorologiques et hydrologiques jouent un bien plus grand rôle que la régularisation de l’eau pour ce qui est d’influencer le niveau d’eau. Bien qu’il soit impossible de prédire la probabilité que se répètent les pluies exceptionnelles du printemps dernier et les niveau d’eau élevé qui s’en est suivi, cette probabilité demeure faible. Malgré cela, des conditions extrêmes peuvent survenir n’importe quelle année et conséquemment, les propriétaires riverains et les entreprises ainsi que les représentants des administrations locales devraient toujours être préparés, à tout moment de l’année, pour composer avec la gamme complète des niveaux d’eau du lac Ontario.

Avec son personnel, le Conseil continue de surveiller et d’évaluer les conditions sur une base continue. Pour obtenir des renseignements sur les conditions hydrologiques, le niveau d’eau et le débit, y compris des graphiques et des photos, veuillez consulter le site Web du Conseil ainsi que sa page Facebook à l’adresse https://www.facebook.com/ConseilIntduLacOntarioetduFleuveSaintLaurent/ (français).


Personnes-ressources :

Rob Caldwell : (613) 938-5864; Rob.Caldwell@canada.ca

Arun Heer : (513) 684-6202; ILOSLRB-USSection@usace.army.mil

Le Conseil international du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent ajuste le débit du lac Ontario en conformité avec le Plan 2014, comme prescrit dans l’ordonnance supplémentaire de 2016 de la Commission mixte internationale. Les États-Unis et le Canada ont convenu du Plan en décembre 2016 pour tenter d’améliorer la performance environnementale tout en conservant la plupart des avantages qu’apportait aux autres parties prenantes le Plan 1958-D, en vigueur précédemment depuis 1963. Afin de déterminer le débit, le Conseil, avec son personnel, suit de près le niveau d’eau du lac Ontario et celui du fleuve Saint-Laurent ainsi que des Grands Lacs en amont et porte une attention particulière aux effets sur les parties prenantes dans le bassin.

Le niveau d’eau varie d’année en année et à l’intérieur d’une même année selon les conditions météorologiques et les conditions liées à l’approvisionnement en eau. De telles variations sont bénéfiques pour les milieux humides côtiers et sont essentielles à la santé du milieu lacustre, mais elles peuvent parfois, suivant les circonstances données, accroître la vulnérabilité des structures riveraines et réduire les possibilités de navigation de plaisance. Le Conseil exhorte tous les résidents à se préparer à composer avec toute la gamme de niveau d’eau qui fut enregistré par le passé et qui pourrait se produire à l’avenir. D’après les observations historiques et les prévisions des conditions futures, le niveau d’eau du lac Ontario devraient varier au moins d’une hauteur maximale de 75,88 m (248,95 pi) à une hauteur minimale de 73,56 m (241,3 pi) à de rares intervalles. Nous reconnaissons toutefois que les conditions climatiques futures sont incertaines et que, par conséquent, un niveau d’eau particulièrement extrême pourrait être atteint plus souvent que par le passé. Le niveau d’eau du fleuve Saint-Laurent a tendance à varier davantage que celui du lac Ontario. De plus, ces chiffres ne tiennent pas compte de l’effet variable des vents forts et des vagues, qui peuvent faire augmenter ou réduire considérablement le niveau d’eau local des lacs et du fleuve, entraînant des variations temporaires de plus d’un demi-mètre (2 pi) à certains endroits.

Pour en savoir plus, visitez le site Web du Conseil (http://www.ijc.org/fr_/islrbc) et sa page Facebook (https://www.facebook.com/ConseilIntduLacOntarioetduFleuveSaintLaurent/). Pour recevoir un courriel hebdomadaire sur le niveau d’eau et le débit du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent, veuillez envoyer un courriel vide à stlaw-L-subscribe@cciw.ca, et inscrire le mot « m’abonner » dans le titre ainsi que dans le corps du message.