Moses Saunders Dam

Le débit élevé se poursuit pour le lac Ontario

Date

Le débit du lac Ontario demeure très élevé et continue d’être augmenté graduellement en raison de son niveau d’eau très élevé et des apports d’eau élevés constants du lac Érié.

Mis à part une brève pause permettant la formation du couvert de glace sur le fleuve Saint-Laurent en janvier, le débit du lac Ontario fut généralement augmenté depuis octobre 2018. Cela faisait suite à plusieurs mois de débit très élevé remontant jusqu’à l’événement d’extrême crue de 2017. Aujourd’hui le débit est de 8 700 m3/s (307 200 pi3/s), soit un des plus élevé à ce jour, depuis 1960. Le débit élevé est établi conformément au Plan de 2014 et en tenant compte des effets sur les intérêts sur l’ensemble du système lac Ontario-fleuve Saint-Laurent. Récemment, le débit élevé a entraîné un niveau d’eau extrêmement bas du lac Saint-Laurent, situé immédiatement en amont du barrage Moses-Saunders, ce qui a nécessité des ajustements minutieux au cours des dernières semaines pour maintenir un niveau d’eau minimum à cet endroit de 71,80 m (235,6 pi) afin de protéger les prises d’eau municipales et domestiques dans ce secteur.

Le plan de régularisation oblige un débit élevé en raison de plusieurs facteurs. Les plus importants sont le niveau d’eau élevé du lac Ontario et celui du lac Érié. La rivière Niagara qui relie le lac Érié au lac Ontario est un contributeur majeur à la quantité d’eau qui se déverse dans le lac Ontario. Dans des conditions extrêmes, la précipitation sur le lac et à l’intérieur de son bassin hydrographique local, peut aussi contribuer grandement à la quantité totale d’eau qui se déverse dans le lac Ontario.

Ces conditions naturelles et incontrôlées d’approvisionnement en eau sont le principal facteur qui détermine le niveau d’eau du lac Ontario. Par conséquent, la régularisation de son débit ne peut contrôler son niveau d’eau, mais uniquement l’influencer tout en devant aussi tenir compte des conditions sur l’ensemble du fleuve Saint-Laurent.

Le Conseil, de concert avec son personnel, continue de surveiller en continu la situation. Des informations sur les conditions hydrologiques, le niveau d’eau et le débit, y compris des graphiques et des photos, sont disponibles sur le site Web du Conseil et affichés sur sa page Facebook à l’adresse https://www.facebook.com/InternationalLakeOntarioStLawrenceRiverBoard (en anglais). Des renseignements plus détaillés sont disponibles sur son site Web à https://www.ijc.org/fr/clofsl.

Personnes ressources :

Rob Caldwell : (613) 938-5864; Rob.Caldwell@canada.ca

Bryce Carmichael : (513) 684-2010; Bryce .W.Carmichael@usace.army.mil

 

Le Conseil international du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent ajuste le débit du lac Ontario en conformité avec le Plan 2014, tel que prescrit dans l’ordonnance supplémentaire de 2016 de la Commission mixte internationale. Les États-Unis et le Canada ont convenu du Plan en décembre 2016 pour tenter d’améliorer la performance environnementale tout en conservant la plupart des avantages qu’apportait aux autres parties prenantes le Plan 1958-D, en vigueur précédemment depuis 1963. Afin de déterminer le débit du lac Ontario, le Conseil, avec son personnel, suit de près son niveau d’eau et celui du fleuve Saint-Laurent ainsi que celui des Grands Lacs en amont et porte une attention particulière aux impacts sur les parties prenantes dans le bassin. 

Le niveau d’eau varie d’année en année et à l’intérieur d’une même année selon les conditions météorologiques et les conditions liées à l’approvisionnement en eau. De telles variations sont bénéfiques pour les milieux humides côtiers et sont essentielles à la santé du milieu lacustre, mais elles peuvent parfois, sous certaines circonstances données, accroître la vulnérabilité des structures riveraines et réduire les possibilités de navigation de plaisance. Le Conseil exhorte tous les résidents à se préparer à composer avec toute la gamme de niveau d’eau qui fut enregistré par le passé et qui pourrait se produire à l’avenir. D’après les observations historiques et les prévisions des conditions futures, le niveau d’eau du lac Ontario devraient varier au moins d’une hauteur maximale de 75,88 m (248,95 pi) à une hauteur minimale de 73,56 m (241,3 pi) à de rares intervalles. Nous reconnaissons toutefois que les conditions climatiques futures sont incertaines et que, par conséquent, son niveau d’eau particulièrement extrême pourrait être atteint plus souvent que par le passé. Le niveau d’eau du fleuve Saint-Laurent a tendance à varier davantage que celui du lac Ontario. De plus, ces chiffres ne tiennent pas compte de l’effet variable des vents forts et des vagues, qui peuvent faire augmenter ou réduire considérablement le niveau d’eau à l’échelle locale de chacun des lacs et de celle du fleuve, entraînant des variations temporaires de plus d’un demi-mètre (2 pi) à certains endroits. 

Pour en savoir plus, visitez le site Web du Conseil (http://www.ijc.org/fr_/islrbc) et sa page Facebook (https://www.facebook.com/ConseilIntduLacOntarioetduFleuveSaintLaurent/). Pour recevoir un courriel hebdomadaire sur le niveau d’eau et le débit du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent, veuillez envoyer un courriel vide à stlaw-L-subscribe@cciw.ca, et inscrire le mot « m’abonner » dans le titre ainsi que dans le corps du message.